Jak strávit 6 let přípravou na uvedení prvního produktu na trh

Trochu pozadí

Chtěl jsem se vrátit k psaní let, ale nikdy jsem nenašel čas a motivaci k tomu. Když se moje společnost Cloud Horizon pustí do nového dobrodružství ve vývoji produktů, rozhodl jsem se konečně vytáhnout své digitální pero a začít psát o našich zkušenostech se spuštěním produktů SaaS.

Ale než se k tomu dostanu, první příspěvek, který napíšu, je krátké pozadí v cloudu Horizontu a jak jsme se dostali tam, kde jsme dnes.

Cloud Horizon, jak název napovídá, začal jako cloud computing společnost v roce 2009. Po zhruba 3 letech v tomto prostoru a nějakém mírném úspěchu jsem se rozhodl, že cloud computing není oblastí, na kterou jsem se chtěl v podnikání zaměřit. Pro mě je správa cloudové infrastruktury nudná. A co víc, klienti vám nikdy neřeknou, abyste řekli „hej, znáte ten server, který pro mě spravujete? Funguje to krásně! “. Ne, klienti vám obvykle zpravidla zavolají uprostřed noci v panice, když dojde k nějaké roztavení.

Začátkem roku 2012 jsem tedy změnil směr a navázal jsem partnerství se Slobodanem Stojanovićem, abych založil agenturu na pomoc podnikům při vytváření webových a mobilních produktů. V té době byl mobil horkou oblastí technologie a oba jsme byli nadšeni možnostmi, které podnikům poskytoval.

Zpočátku jsme pracovali pouze se startupy, protože jsme neměli portfolio a větší společnosti považovaly za příliš riskantní spolupracovat s několika kluky, kteří právě začínali. V retrospektivě to bylo požehnáním, protože nám to umožnilo spolupracovat s inovativními týmy, které vytvářely nové trhy. Také nám to umožnilo rychle se pohybovat a experimentovat s nejmodernějšími technologiemi. Každý, kdo spolupracoval s podnikovými klienty, ví, že jsou trochu pomalí, pokud jde o rozhodovací procesy a zavádění nových technologií.

Když jsme začali znovu stavět Cloud Horizon, dlouho jsme diskutovali o tom, čeho jsme chtěli dosáhnout s naší společností. Definovali jsme tedy filosofii, která nás vedla posledních 6+ let:

  • Práce na zajímavých projektech, které nás vyzývají
  • Být obklopen úžasnými lidmi, kteří nás inspirují
  • Vždy se učit novým věcem

To nás vedlo k tomu, abychom definovali naše poslání jako „pomáhat lidem a podnikům uspět“, kde část „lidé“ je náš tým a část „podniky“ jsou našimi klienty. Naší myšlenkou bylo, že pokud se ujistíme, že náš tým byl úspěšný a cítili jsme, že rostou na profesionální úrovni, byli by v důsledku toho také úspěšní naši klienti. Ukázalo se, že se jedná o dobré poslání naší společnosti.

Zároveň jsme diskutovali o myšlence mít službu versus produktovou společnost. Mnohokrát jsem slyšel, že produktové společnosti chtějí být servisními společnostmi a naopak, takže jsme řekli, že uděláme obojí. Souhlasili jsme však s tím, že začneme se službami, protože by to poskytovalo okamžitý peněžní tok a dalo by nám střechu nad hlavami, zatímco jsme přišli na to, jak budovat a škálovat podnikání.

Tento přístup nám také umožnil spolupracovat s jinými společnostmi na vytváření jejich produktových nápadů a dozvědět se o problémech, které různá průmyslová odvětví měla, na která technologická řešení lze aplikovat. Nakonec jsme řekli, že začneme pracovat na vlastních produktech, až budeme mít čas, zdroje a potřebné znalosti.

Společnosti jako 37 Signals, Fog Creek Software a GSOFT pro nás byly velkou inspirací, protože začaly jako servisní společnosti, prováděly skvěle, nakonec vytvářely úspěšné produkty a dělaly to většinou bez externího financování.

A když už mluvíme o financování, na začátku jsme se dohodli, že se pokusíme neinvestovat a nenáviděli jsme dluh, takže jsme odmítli půjčovat peníze od bank, protože jsme si mysleli, že jsou kořenem všeho zla. Mohli bychom škálovat Cloud Horizon rychleji, kdybychom se rozhodli získat další financování, ale cítili jsme se silně z bootstrappingu naší cesty k úspěchu.

A tak naše cesta začala a my jsme začali vyrábět výrobky pro startupy. Někde jsme si vybudovali pověst dobrého vývoje produktů a angažovanosti vůči našim projektům a našim klientům, takže se k nám začaly přibližovat i větší společnosti, aby pro ně také pracovaly.

Kouzlo pokračovalo a nové projekty přicházely tak rychle, že jsme je pravidelně odmítali asi o 20–30%, protože jsme neměli kapacitu je přijmout. Navíc jsme byli krátký personál i na projektech, na nichž jsme se dohodli, protože často naši klienti rozšíří rozsah naší spolupráce během několika měsíců od zahájení spolupráce s námi.

Celkově vzato, dobré problémy!

Foto Ian Stauffer na Unsplash

Dnes

Rychlý posun vpřed o 6 let a asi 80 projektů, z nichž většina je úspěšná s několika katastrofami, které nás udržely pokornou, a na cestě Cloud Horizon jsme dosáhli nového milníku. V současné době máme tým 27 lidí rozmístěných ve dvou kancelářích v Montrealu a Bělehradě. Rok 2017 byl zdaleka nejlepším a nejziskovějším rokem, takže jsme mohli vyčlenit značné množství hotovosti na investice do malé laboratoře pro výzkum a vývoj. Ve skutečnosti jsme v roce 2016 vyčlenili hotovost na práci na výrobcích v roce 2017, ale nestalo se to, protože v roce 2017 se nám představilo tolik skvělých příležitostí, že bychom byli idioti, abychom je nebrali.

Počátkem roku 2018 se pro Cloud Horizon věci trochu zpomalily. Konečně jsme dostali šanci zastavit a chytit dech z maratonu, který jsme běhali posledních 6 let. A poprvé máme v našem týmu několik lidí, kteří jsou k dispozici pro práci na vlastních produktech. Představuje se nám příležitost, abychom konečně investovali čas a zdroje do vlastních věcí.

A to mě přivádí k účelu tohoto příspěvku. Když jsme začali experimentovat s nápady na produkty, uvědomil jsem si, že bych chtěl napsat, proč to děláme a naši současnou strategii vývoje produktů. Plánuje se pak sledovat tento příspěvek s ostatními, kteří dokumentují, co pro nás fungovalo a co ne.

Jsem si jist, že se naše strategie změní, když děláme chyby a učíme se od nich. Uděláme vše, co je v našich silách, abychom udělali kreativní chyby, takže budou pro vás zábavnější, když si budete moci přečíst! Bude zajímavé tyto příspěvky během několika let znovu přečíst a přemýšlet o lekcích, které jsme se naučili.

Proč produkty?

Od chvíle, kdy jsme začali, jsme věděli, že vývoj produktů je něco, co jsme chtěli dělat. Hlavním důvodem je to, že jsme věděli, že nám to umožní svobodu činit vlastní rozhodnutí o tom, jak produkt navrhnout, jak jej postavit, jaké technologie použít, jak jej prodat a na koho se zaměřit.

Také si myslíme, že jakmile bude dosaženo tržního nasazení na trhu, měřítko výnosů exponenciálním způsobem v poměru k počtu lidí ve společnosti. V oblasti služeb je korelace mnohem lineárnější a výnosy silně závisí na počtu členů týmu ve společnosti. Tento závěr je založen na pozorováních některých našich spouštěcích klientů i lidí v naší síti, kteří si vybudovali obchodní a servisní firmy.

Tržby za služby versus produktové společnosti

A konečně si myslíme, že nakonec budeme mít mnohem větší dopad prostřednictvím produktů, které vyvíjíme, než tím, že budeme najmout zbraně. To neznamená, že stavební výrobky pro ostatní nejsou zábavné, je to a my jsme měli spoustu legrace pracovat s některými úžasnými lidmi v průběhu let, aby se jejich vize uskutečnily. Plánujeme tedy pokračovat v práci s klienty na vývoji jejich produktů souběžně s vývojem našich vlastních.

Naše současná produktová strategie

Hlavní plán je tedy v současné době poměrně jednoduchý: zabývejte se menšími nápady na výrobky a pracujte na ambicióznějších. V širším smyslu se na vývoj produktu díváme jako na tři po sobě jdoucí části:

Vývoj produktů

Vzhledem k tomu, že jsme v průběhu let vyvíjeli produkty pro ostatní, dostali jsme se na střední kus opravdu dobře. O prvním a posledním kroku však víme velmi málo, protože naši zákazníci k nám obvykle přicházejí se specifikacemi v ruce a říkají nám, jak si vyrobit svůj produkt. Ano, máme nějaké informace o směru, ale naši klienti mají obecně docela solidní představu o tom, jak chtějí, abychom jej rozvíjeli.

Jakmile dokončíme budování produktu klienta, předáme klíče a klient poté vyhledá vhodnost pro uvedení na trh produktů, shromáždí zpětnou vazbu od svých uživatelů, provede marketing a poskytne zákaznický servis. Rovněž vytvářejí svůj vlastní plán, rozhodují, které funkce mají upřednostnit a jak iterovat.

Abychom neztráceli spoustu peněz, učíme se krok 1 a 3, rozhodli jsme se začít malým. Doufáme, že některé z těchto mini-produktů můžeme proměnit v ziskové podniky a že z nich vytvořené peněžní toky můžeme použít k investování zpět do naší interní laboratoře pro výzkum a vývoj.

Důležité však nebude jen dosažení našich cílů v oblasti příjmů, ale také chceme udržet nízké náklady na údržbu a podporu, abychom měli u každého produktu alespoň 80–90% hrubou marži. Je to ambiciózní. Máme ale opravdu skvělý tým, který s trochou zvládne hodně práce, takže doufejme, že se nám to podaří.

Je pro nás opravdu důležité zavést všechny naše produkty, zejména ty malé, s nimiž plánujeme začít. Jediný okamžik, kdy bychom dokonce uvažovali o investování, je, když jeden z našich ambicióznějších nápadů vzlétne divoce a potřebujeme kapitál, abychom rychle změnili podnikání.

Pokud jde o cíle, chceme začít vytvořením 4 jednoduchých nástrojů SaaS, které potřebujeme interně. Tyto produkty již většinou existují, ale my se na nich chystáme udělat vlastní rotaci. Dokážeme-li u každého z těchto produktů do 12–24 měsíců dosáhnout měsíčních příjmů 25 000 $, považujeme tyto produkty za úspěšné.

Co bude dál?

Snažil jsem se vše udržet na velmi vysoké úrovni, aniž bych se musel zabývat příliš mnoha detaily. Mým cílem je nyní psát tak často, jak to čas dovolí, o věcech, které jsme se naučili, ao strategiích, které jsme použili k dosažení našich cílů v oblasti příjmů.

Máme ambiciózní pětiletý plán, přičemž první 2 roky jsou věnovány experimentování a učení co nejrychleji. Jsme v tom na dlouhou cestu a očekáváme, že v příštích 2 desetiletích budeme pracovat na mnoha různých nápadech. Budeme se učit a rychle se přizpůsobovat, protože očekáváme selhání v mnoha věcech, které zkusíme.

Vím, že existuje mnoho dalších společností, které poskytují služby klientům a které buď chtějí, nebo se již dostaly do vývoje produktů. Takže to, co děláme, není v žádném případě jedinečné. Pokud však můžeme sdílením našich zkušeností zachránit společnosti uvažující o podobném strategickém čase a penězích, stojí za to napsat tyto články.

Pokud se díváte správným směrem, vše, co musíte udělat, je pokračovat v chůzi.

Pokud vás zajímají aktualizace na naší cestě, prosím sledujte mě a Slobodan Stojanović na médiu.