Jak zjistit, zda stojí za to prosadit nápad

Před 2 lety jsem byl v docela zvláštní situaci. Bylo to jako mini krize v polovině života, až na to, že mi bylo pouhých 23. V podstatě jsem netušil, co budu dělat dál po odchodu z bankovnictví. Jediné, co jsem si byl jistý, byly dvě věci: za prvé, že jsem chtěl jít do podnikání, a za druhé, že jsem potřeboval flexibilní způsob života, abych se přizpůsobil chronickému poškození zad. Problém byl v tom, že jsem netušil, jaké podnikání začít.

Mluvil jsem s jedním z mých přátel o situaci a ona řekla, že bych měl požádat o udělení titulu Masters in Technology Entrepreneurship at UCL. Rozhodl jsem se se na to podívat. Jednalo se o jednoletý program zaměřený na vytvoření startupu, s vedením skupiny zkušených lektorů podnikatelů. Připadalo mi to jako skvělá volba. Hodiny by nebyly příliš intenzivní, což by mi poskytovalo dostatek času na to, abych pokračoval v rehabilitaci pro záda, a také jsem cítil, že by bylo perfektním prostředím přijít s nápadem.

Kurz byl zahájen v září 2016. Naštěstí můj bratranec Darrell měl po absolvování univerzity volno a my jsme se rozhodli spojit se s nápadem společně. Podle mého názoru jsem si stanovil konečný termín až do Vánoc toho roku, abych se rozhodl o nápadu, zbývajících 9 měsíců kurzu jsem nechal na ověření.

Vzhledem k napjatému harmonogramu jsme museli najít způsob, jak se rozhodnout, které z našich různých nápadů sledovat. Nakonec jsme si uvědomili, že nejlepší způsob, jak si vybrat, je položit si tři otázky v následujícím pořadí:

Otázka 1 - Jsem z toho dost vášnivý?

Pokud jste mladý podnikatel, je pravděpodobné, že vybudování startupu bude zdaleka to nejtěžší, co jste kdy ve svém životě udělali. Existuje tolik nejistot a věcí, které se mohou pokazit. Každý den bude nová, obtížná výzva, takže se musíte ujistit, že budete dostatečně motivováni k překonání všeho, co je před vámi. Pravděpodobně budete také pracovat na spuštění po celá léta, než skutečně dosáhnete jakéhokoli úspěchu. Je moudré se zeptat sami sebe: „Mohl bych na tom pracovat každý den po dobu následujících 10 let, včetně víkendů?“. Být vášnivým něčím je skvělým řidičem, jak se ráno dostat z postele, i když víte, že to bude těžký den dopředu.

Otázka 2 - Mám komparativní výhodu?

Každý, kdo studoval se mnou, vám řekne, jak moc jsem z ekonomického geeka, a jednou z nejzajímavějších věcí, kterou jsem se během studií naučil, byla teorie komparativní výhody. V zásadě to znamená, že lidé by se neměli specializovat na věci, v nichž jsou dobří, ale spíše na věci, které jsou dobré ve vztahu ke všem ostatním. To je v startupech opravdu důležité, protože společnosti často vedou k úspěchu jejich „tajná omáčka“ - něco, co vědí, že ostatní ne. Také to, co znamená být odborníkem ve vztahu ke všem ostatním ve vašem oboru, je skvělý způsob, jak se chránit před konkurencí.

Otázka 3 - Bude trh dostatečně velký?

Je zde opravdu snadné padnout do pasti. To, co si lidé sami položí, je často „dostatečně velký trh“, namísto „bude trh dostatečně velký“. Vytvoření startupu je sázka na budoucnost - v podstatě musíte mít přehled o tom, jak se svět změní za pár let a začít budovat tuto budoucnost nyní. Zakladatelé mají různé motivace pro zakládání společností, ale ve většině případů musí být dostatečná poptávka po tom, co vytvářejí, aby stálo za to úsilí. Také v případech, kdy je výroba výrobku nákladná, bude třeba získat buď dostatečný příjem, nebo dostatek investic, a bez velké poptávky bude to téměř nemožné.

To je často nejtěžší odpověď. Musíte se však pokusit najít odpověď co nejrychleji a nejlevněji (viz blogový příspěvek mého spoluzakladatele Darrella o procesu výzkumu).

Proč spoluzakladatel Flair dával smysl?

Vášeň byla pro mě snadná. Většinu svého života jsem hrával fotbal a jsem obrovským věřitelem v sílu sportu, který přináší pozitivní změny komunitám.

Často jsem byl dotázán, proč jsem skončil ve sportovní technice místo fin-tech, vzhledem k mému zázemí v investičním bankovnictví. Pro mě je to jednoduchá odpověď. Relativní výhoda. Ano, moje 2 roky na obchodním poschodí mi poskytly určitý pohled do světa financí, ale neřekl bych, že moje znalosti byly něco zvláštního ve vztahu ke všem ostatním stovkám tisíců absolventů, kteří jdou do bankovnictví.

Bylo tu však tolik zkušeností, že jsem prošel, že mi připadá jedinečná výhoda při zakládání sociální sítě pro mládežnické fotbalisty. Zaprvé a co je nejdůležitější, specializoval jsem se na mnohostranné platformy na Warwick University a cítil jsem, že rozumím mechanice komunit a síťovým efektům. Za druhé, ve většině oborů jsou startupy založeny lidmi, kteří v současné době pracují v oboru, kteří si všimli problému, který se snaží vyřešit. Flair se zaměřuje na děti a dospívající (kteří pravděpodobně ještě nemohou vybudovat startup), takže jsem věděl, že bychom přirozeně měli proti nám konkurovat méně lidí. Také jsem hrál týmový fotbal do 19 let a měl jsem štěstí, že jsem vyrostl ve Velké Británii - největší fotbalový trh na světě a skvělá země pro zahájení Flairu. Nakonec mi bylo 23, když jsem začal Flair - dost mladý na to, abych se mohl vztahovat k naší cílové demografické skupině, vyrostl v digitálním věku, ale také dost starý na to, abych skutečně podnikal.

Mládežnický fotbal je stále rostoucí trh. Příkladem je Spojené království, v roce 2016 FA oznámila svůj čtyřletý strategický plán. Jedním z hlavních pilířů plánu je do roku 2020 zdvojnásobit účast fotbalových dívek na fotbalu. Na druhé straně světa v Číně jsou plány ještě ambicióznější s velkým tlakem na to, aby se stala fotbalovou supervelmocí - Čína plánuje mít 30 milionů elementárních elementů a děti středních škol hrající fotbal do roku 2020. Abych toho uvedl v kontextu, hraje ve Velké Británii fotbal ve všech věkových kategoriích 11 milionů lidí. Pokud jde o skutečné výdaje, je dětský sport v USA průmyslem ve výši 15,3 miliardy dolarů, který se za posledních 10 let téměř zdvojnásobil, aniž by se tento trend změnil. V současnosti v USA průměrná rodina utratí 1 472 $ ročně na fotbalisty.

Vždycky říkám lidem, že pokud nedokážou přijít s pevnými odpověďmi na všechny 3 výše uvedené otázky po nějaké vážné myšlence, je to pravděpodobně dobré znamení, že by měli přejít k dalšímu nápadu. To platí pro případ, že je tento nápad vlastní, nebo někoho jiného, ​​s nímž chcete s nimi spolupracovat.

Jak ale vůbec přijdeš s nápadem? - o tom budu mluvit ve svém příštím blogovém příspěvku.