Když jsem šel do práce, zavolal jsem ve čtvrtek domů. Byly by čtyři dny, než moje máma zemřela. "Nechal jsem je, aby mě přijali do nemocnice," řekla moje máma po telefonu. Vysvětlila, že už nedokáže zvládnout bolest doma nebo dokončit komplexní a hodinový proces podávání IV výživy, která ji udržuje naživu. Zmínila se o hospici. "Myslím, že se teď můžeš vrátit domů," řekla a navrhla to poprvé. "Miluji tě. Neboj se. “V té době jsem si neuvědomil, že to pro mě budou poslední slova.

Pak jsem musel jít do práce ve společnosti, která byla v chaotickém tizzy: Velká každoroční událost, která byla důvodem existence společnosti, byla vzdálena necelých pět týdnů. Dostal jsem se ke svému stolu, zavolal leteckou společnost ze schodiště a na další ráno jsem dostal lístek domů. Zeptal jsem se svého šéfa, jestli můžeme mluvit v kuchyni, a já už plakal, když jsme šli po dlouhé chodbě. Řekl jsem mu, že je čas na hospici, a že jsem musel znovu jít domů. Objal mě a řekl: „Takže o víkendu půjdeš?“ Zamrkal jsem. "Ano, alespoň o víkendu ..." Tehdy jsem si uvědomil, že to nedostává. Bylo to pochopitelné. Pochybuji, že v této situaci kdy byl, a my všichni jsme byli stoprocentně laserově zaměřeni na jednu věc: tu velkou událost. Byli jsme v době krize a nikdo nebral nemocný den, šel na dovolenou nebo neopustil kancelář před 21:00 - natož nechal jít domů bez data návratu.

Když jsem se vrátil ke svému stolu, poslal jsem e-mailem vedoucím jiných oddělení, se kterými jsem úzce spolupracoval. Všichni byli náhodou ženy. Všichni napsali něco v duchu: „Jděte domů a nemysli na [velkou událost].“ Napsali věci jako: „Předstíráme, že je to všechno, ale na tom nezáleží, na tom nic nezáleží, udělejte si čas potřebujete, a dokonce ani nekontrolujete e-mail. “To byly moje vzory kancelářských rolí, ženy, které pracovaly tvrději než kdokoli jiný, ty, které jsou skutečně zodpovědné za úspěch této události. Jejich slova pro mě byla taková útěcha.

Napsal jsem poznámku pro svého šéfa, přímé zprávy a několik kolegů se stavem všech mých projektů. Přidělil jsem je příslušným lidem a pokusil se udělat co nejvíce práce, abych lidem mimo společnost věděl, že bych byl pryč kvůli „rodinné ztrátě“ a dal jsem jim novou kontaktní osobu. Vzpomínám si, že jsem měl následující den v letadle bizarní myšlenku: Co kdyby moje máma byla v pořádku? Mysleli by si všichni v práci, že plačím vlkem? Tak jsem byl oslepen pracovní kulturou. Patologický, ale bohužel standard.

Také, když jsem ve vzduchu, četl jsem společnosti o dovolené dovolené politice, která stanovila počet dní, které by zaměstnanci dostali v případě smrti různých členů rodiny. Věřím, že to bylo pět dní na smrt rodiče, která je považována za štědrou, ale jiné rodinné vztahy si zasloužily méně času: Například smrt švagrové znamenala pouze jeden den volna. Pokud o tom přemýšlíte, smrt švagrové bude statisticky pravděpodobně zahrnovat vnoučata, kteří ztratí matku, a dostanete ekvivalent třídenního víkendu, který s tím pomůže vašemu synovi nebo dceři?

Když jsem se druhý den dostal do nemocnice, bylo zřejmé, že jsem v práci nebyl dost jasný. Můj telefon vyhodil do povětří otázky, na které jsem se snažil co nejlépe odpovědět, ale nakonec jsem dostal textovou žádost o připojení ke konferenčnímu hovoru, když jsem se slzně podepisoval dokumenty, abych svou mámu odstranil z podpory života. Šel jsem do malé místnosti v nemocnici a napsal e-mail, podle HR, že jsem byl několik dní úplně mimo kontakt, protože moje máma - a právě jsem se naučil tuto větu od lékařů - aktivně umírá. Pro jednou si nemyslím, že jsem se omluvil. Ze svého telefonu jsem smazal oznámení o pracovních e-mailech a hovory a texty se náhle zastavily, alespoň na několik příštích dní.

Ženy v mém zaměstnání měly pravdu: Když někdo, koho milujete, umírá, na práci nezáleží a žádná práce není tak důležitá, aby byla na prvním místě. V práci bude vždy někdo (někdy velmi milý člověk!), Který se může soustředit pouze na práci, a v situacích, kdy skutečný život zasahuje, musíte být s nimi co nejjednodušší. "Buďte na první pohled tak, jak jste v pohodě, ale nemyslete si, že musíte sdílet každý detail nebo zdůvodnit jakékoli rozhodnutí, které děláte," říká Jane Scudder, vedoucí a kariérní kouč se sídlem v Chicagu. Vím, že jsem měl být zpočátku tupější. Počítal jsem s tím, že „hospic“ bude kódovým slovem (což může být pro lidi, kteří rozumí tomu, co přesně to znamená), ale měl jsem dát jasně najevo, že jsem měl být pryč. Jako pryč. Opravdu.

"Pokud si v některých oblastech svého života nekreslíte vlastní linie, budou tyto linie nakresleny pro vás," říká Rebecca Soffer of Modern Loss. "Když máš dvacet a třicátá léta, je opravdu těžké ztratit rodiče." Tvrdě pracuješ, snažíš se dokázat. Můžete se cítit trochu zastrašeně, když vokalizujete to, co potřebujete. Ale přemýšlejte o tom, co by pro vás mohlo být nejužitečnější. Trvá to pár týdnů, takže se můžete vypořádat s mnoha okamžitými problémy, s nimiž se nikdo jiný nebude moci vypořádat? Nebo se to vrací a bere tu dobu o několik měsíců později? “

Zásady úmrtnosti se v jednotlivých společnostech liší a vy byste se měli seznámit se svými. Možná dokonce uděláte trochu matematiky, pokud si poprvé uvědomíte, že budete potřebovat tento konkrétní volno. "Neexistuje žádná záruka, že vám bude zaplaceno za jakoukoli z těchto časů, které vzlétnete," říká Soffer. "Někdy to opravdu záleží na velkodušnosti vašeho šéfa, společnosti, pro kterou pracujete."

Nakonec jsem si vzal 10 dní volna, abych byl doma se svou rodinou - pět úmrtí a pět dní dovolené. To mi poskytlo čas na její smrt, naplánování pohřbu a pak celý týden poté, co jsem chodil v lese se svými sourozenci a učil mého otce, jak nakupovat potraviny pro sebe. Nedokážu si představit, jaké by to bylo, kdybych je musel opustit den po pohřbu. Ten čas byl tak důležitý. Když jsem se vrátil do kanceláře, tři týdny před velkou pracovní událostí, bylo to v pořádku. Během mé nepřítomnosti se moji spolupracovníci zvýšili a mnoho věcí, které se zdály důležité, se ukázalo, že nejsou. Velká událost byla naprostým úspěchem.

"Na konci dne budete mít jen velmi málo (pokud vůbec) pracovních míst, kde se člověk nestane," říká Scudder. "Někdy milovaný člověk onemocní a možná zemře, kolega může onemocnět, někdo bude mít dítě ... Život se vždy děje a nejlepší vůdci a zaměstnanci to uznávají."