Jak se vypálit jako dobrovolník

A proč jsou zvířata lepší než lidé.

Poslední čtyři měsíce jsem pracoval jako dobrovolník pro organizaci na záchranu zvířat zde v PNW. Pokud mě znáte, znáte skupinu.

Před týdnem jsem byl krutě vyhozen.

Měj se mnou strpení. Tady je příběh.

Dobrovolnictví není něco, co jsem za své dospělé roky hodně udělal. V roce 1996 mi bylo 16 a navštěvuji jezuitskou střední školu (přečteno: Chladní katolíci) na předměstí Chicaga. Dobrovolnická práce a zapojení do komunity byly obrovskou součástí učebních osnov na naší škole a prostřednictvím Loyola Academy (a mého bratra a jeho skvělých přátel, kteří již byli dobrovolníky v následující organizaci) jsem začal pracovat v Open Hand v Chicagu. Pracovali jsme v týmech po dvou a dodávali jídlo lidem žijícím s AIDS v různých čtvrtích Chicaga. V té době mnoho čtvrtí nebylo nejlepší a vždy byly i poznámky k dodávkám - zaklepat třikrát, pronajímatel neví, že tato osoba má AIDS, takže nikomu neříkejte, s kým jste, projít zadními dveřmi atd. Vyrostl jsem ve městě a dokonce jsem byl vždycky trochu plachý ohledně skutečné části dodávky. Ale části trasy, které mě dělaly nervózní, byly daleko vyváženy neuvěřitelnou prací, kterou jsme dělali, a lidmi, s nimiž jsme se potkali na cestě: „Vodní dýmka“, která nám dala ruční karty v Christmastime nebo malého chlapce, kterého jsme doručili McDonaldsovi Happy Meals spolu s jídly, které bychom přinesli jeho matce. Bylo to oko otevření a život měnící příležitost.

Trochu jsem se dobrovolně dostavil na vysokou školu, většinou v sousedních mimoškolních programech, ale jakmile jsem byl v pracovním světě, byl můj čas plný mé práce, přátel a snažil jsem se přijít na svůj dospělý život. Cítil jsem, že nemám dost času na to, abych zvládl tyto tři věci, natož aby něco udělal zdarma. Navíc jsem nemohl přijít na to, na čem mi opravdu záleželo.

Tak dlouho, jak si pamatuji, zvířata měla obrovský vliv na mé srdce. Jako dítě jsem si nehrál s panenkami - hrál jsem s něčím, co bylo zvíře ... Péče Medvědi, můj malý poník, stovky věcí atd. Vždy jsme vyrůstali s domácími mazlíčky a vždycky jsem chtěl víc. Jak jsem stárl, mí přátelé věděli, kde stojí, když to pro mě a zvířata znamenalo, jak jsem vždycky říkal, že pokud by dospělý, dítě a pes byli svázáni s vlakovými stopami a vlak se rychle blížil, nejdřív bych psa zachránil protože jsou naprosto bezmocní ... dospělý a dítě mají palce. Vím. Je to zvláštní a extrémně hypotetický, ale vždy to dokázal můj názor. Měl jsem kluky chodit po celých městských blocích přede mnou, nevěděl jsem, že jsem se zastavil deset minut před psem někoho psa, sledoval toulavou kočku, sledoval veverky hrát. Naučil jsem se ptát se lidí, jestli můžu mazlit svého psa, a naučil jsem se také děkovat - to je to nejméně, co můžu vidět, protože nikdy nemám interakci s majitelem psa. Moje první placená práce byla chůze jednoho z přátel mého rodiče - malého Westieho jménem Butch. Prvním psem, o kterém jsem věděl, že bych dospěl, by byl vlastně vlk (moje posedlost Cestou Natty Gan byla trochu extrémní). Představil jsem si „Sněhurku“ a naklonil se přes / skrz každý plot, který měl psa a natáhl se, abych ho pohladil. S maminkou jsem vytvořil příběhy o vačici (Possie), který by přišel a hnízdil rok co rok v našem starém domě v Rogers Parku. Můj křeček, Squeek a pes, Ewok byli součástí tajného gangu, který obsahoval také imaginární hada a nejlepšího přítele mého křečka Chi-Wawu (uhodli jste to ... imaginární Chihuahua) a chlapce se dostali do potíží. Eeesh.

Říkám to všechno, protože pokud jde o dobrovolnictví, bylo by pro mě samozřejmou volbou, alespoň na dobrovolnické úrovni, něco udělat se zvířaty. Mám však těžké kontrolovat své emoce, když vidím nějaká zvířata v nouzi nebo smutku. Plakal jsem v zoologických zahradách vícekrát, než umím počítat. Když můj přítel z vysoké školy šel do Humane Society, aby si vybral psa (poznámka: Nedoporučuji dostat psa na vysokou školu ... ale Jon a já jsme měli několik diskusí o Shepherd / Rott / Pitt mix, dostaneme vojenské- trénoval pro Mads, aby s ní chodil do školy) Plakal jsem celou dobu, co jsme tam byli, protože jsem si nedokázal představit, že bych mu pomohl vybrat jen jednoho. Když jsme s Jonem vybrali Buttons pro Madeline, měli jsme seznam 3–4 koťat, které jsme chtěli vidět, ale jako štěstí by to bylo, Buttons byla první, se kterou jsme si mohli hrát, a to je samozřejmě to, s kým jsme šli domů ... . Nikdo nevrací koťátko zpět!

Také jsem věděl, že kdybych se dobrovolně zapojil do organizace, kde domestikovaná zvířata byla možnost přijmout a přivézt domů, neustále bychom přidávali to, co už bylo poněkud maximálním množstvím zvířat v naší radnici ve městě. Tři kočky a jeden pes nás trochu posunuli na náš pohodlný limit, ale nebyl by doslova nikdo, kdo by mi zabránil v tom, abych se do toho dostal víc.

Říkám to všechno, protože před hrstkou měsíců jsem pro sebe našel nejvhodnější příležitost pro dobrovolníky. Bylo to na záchranu nedaleko od mého domu, která pracovala především s určitým typem hospodářského zvířete. Hodně z nich. O které bych se mohl postarat. A lásku dál. A mazlíček. A mluvit. Všech věkových kategorií. Ze všech velikostí. A ve své racionální mysli jsem věděl, že jednoho z nich nemohu přivést domů (i když se mé srdce cítilo jinak). Po mém prvním tréninku jsem byl naprosto zamilovaný do celé organizace a do každého jednotlivého zvířete na tomto pozemku. Vzpomínám si, jak jsem volala mámu na cestě domů po tom prvním dni a skoro jsem plakala, že jsem byla nadšená. Našel jsem svou příčinu. Moje věc.

V následujících týdnech jsem začal na záchranu v průměru asi dvakrát týdně. Madeline a Jon se zapojili. Šli jsme na prázdniny. Každý dostal na Vánoce záchranný lup. Jednorázové dary byly poskytnuty a poté jsme se stali měsíčními dárci. Mezi osobou, která provozovala danou farmu, se vyměnily texty - nejprve o směnách, ale pak o její práci, o kontrole, když byla nemocná, o kontrole nemocných nebo zraněných zvířat, byly mi zaslány fotky přicházejících zvířat, dětské fotografie některých z mých oblíbených atd. Začalo se přátelství. Byl jsem jedním z pěti dobrovolníků, kteří (významně) přispěli k jejímu vánočnímu dárku. Byly vytvořeny vtipy o tom, jak jsem letos na jaře tábořil na jejím pozemku, abych pomohl se všemi novými zvířaty. Byly vedeny diskuse na vysoké úrovni o Jonovi a já koupili nemovitost hned vedle záchrany. Měl jsem na starosti plánování letní fundraisingové akce. Měl jsem důvěru, že budu na majetku pracovat sám.

Ve špatných dnech se na mě Jon podíval a řekl: Hej, máš zítra záchranu - to tě rozveselí. Miloval jsem ta zvířata. S některými z nich jsem se spojil. S některými z nich jsem měl rutiny. Chvíli jsem s nimi chatoval hodiny, když jsem byl na směně. Hovořil jsem o nich celé hodiny doma a docela upřímně s kýmkoli, kdo by poslouchal. Opravdu jsem našel to, co mě nejvíce potěšilo - kromě Jon a Mads. Nic to nemohlo překonat. Nemohl jsem uvěřit svému štěstí při nalezení této jediné věci, která naplnila tolik částí mé duše.

Pak jsem udělal fatální chybu v důvěřování gal, který provozuje tu farmu a jiného dobrovolníka. Prostřednictvím rozhovorů za mými zády byla učiněna rozhodnutí o mě a mém čase na záchraně, aniž by se o něčem nejprve diskutovalo nebo se na něco ptali. Bylo mi řečeno, jak se cítím na základě slyšení, a pak jsem v podstatě lokalizoval a degradoval na směnu dvakrát měsíčně. To vše bylo provedeno pomocí textu k zavedení. Výměna probíhala takto:

Rescue Girl (RG): Hej. Jste nepříjemní. Každé druhé pondělí můžete dělat směny.

Já: Huh? Přicházím téměř osmkrát za měsíc. Mám pocit, že dvakrát za měsíc je facka do obličeje. Nejsem nepříjemný.

RG: Lidé mi řekli, že jste nepříjemní. Můžeme však zajistit, aby vaše normální směna fungovala. Dám vám několik tipů a strategií.

Já: Ok ... nejsem nepříjemný. Ale skvělé. Chci svůj pravidelný posun. A jsem odhodlaný. A milujte zodpovědnost. Miluji zvířata. Je to moje radost.

RG: Hezký výlet!

Já: nic - šokováno - pláč celé odpoledne a večer místo trávení času s dcerou, než jsme oba odešli na samostatné cesty.

RG o týden později: Vyplnili jsme váš posun. Díky za vaši pomoc.

Já Co? Prosím, nedělej to.

RG: nikdy neodpovídá nebo je slyšet znovu.

Já: tráví další hrst dní pláčem, otřásl, zmatený, rozzlobený. Naštvaná, že někteří lidé, kterým jsem důvěřoval a měl rád, a mysleli si, že jsem se stal přáteli, mají zjevně problémy s mezilidskými vztahy, komunikací a konflikty. Naštvaná, že ode mě bylo krutě odebráno něco tak úžasného. Doslova NE důvod.

A to uzavírá můj čas na záchranu. Někdo, s kým jsem si myslel, že se stávám přáteli, někdo, s kým jsem si myslel, že viděl mou vášeň a odhodlání a opravdovou lásku ke zvířatům a organizaci, mě prostě úplně vyřízl z modra. Zlomil mi srdce. Zlomil jsem srdce mé rodiny.

Je tu lekce? Pravděpodobně. Vím, co to je? Ani náhodou. Možná není dobrovolník? Že lidé zranili ostatní bez jakéhokoli lítosti nebo ohleduplnosti? Nemáte dlouhé konverzace přes text? Opravdu nevím.

Co vím je, že teď, když jsem to všechno napsal, uvolňuji příběh a chystám se uvolnit zadržení smutku a hněvu na mé srdce právě teď. Strávil jsem na to příliš mnoho hodin a dní, když jsem se mohl soustředit na svou dceru a svého manžela - dva lidi, kteří tam vždy byli a jsou moje skutečná světla.

Chybí mi zvířata. Chybí mi jejich praštěné tváře a jejich schopnost mě rozveselit v nízkých dnech. Chybí mi vědět, že na ně miluji a chovám se s laskavostí, kterou nezískali před příjezdem na záchranu. Vím, že jsou při záchraně ve skvělých rukou. Jen bych si přál, abych tam mohl být.