Jak uniknout slush Pile

Kontrolní seznam pro autory krátkých příběhů, který si sami upravují

Tento článek byl napsán ve spolupráci s autorským spolkem pro knihovnu zdrojů jejich autorů. The Authors Guild je národní obchodní organizace pro autory. Podporuje autory v jejich profesním životě a obhajuje autory v otázkách autorských práv, spravedlivých smluv, svobody projevu a daňové spravedlnosti. Členství jsou k dispozici pro autory ve všech fázích jejich kariéry a zahrnují nové kategorie členství pro studenty a začínající spisovatele. Pro více informací o připojení k Autoři Guild navštivte autorguild.org.

Odeslání vaší práce do časopisů může být odrazující proces. Pracujete několik měsíců na povídce, pošlete ji do svého oblíbeného časopisu ao šest měsíců až deset měsíců později obdržíte zamítnutí formuláře. Zde v sekci Doporučená četba časopisu Electric Literature, kde jsem pomocným editorem, otevíráme příspěvky několik měsíců ročně. Spolehlivě dostáváme více než 1 000 příspěvků do 30 dnů. Pro editory může být hledání příběhu, který má být zveřejněn ve frontě odevzdání, jako hledání jehly v kupce sena: nalezení jehly trvá věky, ale když ji konečně uchopíte, píchne vás, abyste to věděli.

Většina spisovatelů tvrdí, že pokud nedostanete odmítnutí, neodesíláte dost. Jiní říkají, že byste měli usilovat o 100 zamítnutí ročně. Toto je spolehlivá rada, ale v určitém okamžiku, pokud se pokoušíte založit kariéru spisovatele, je třeba, aby se některá z těchto odmítnutí změnila v přijetí.

Když jsem četl tolik příběhů jako já, sestavil jsem seznam běžných problémů, které vidím v příbězích z „rozdrcené hromady“ (nevlídný průmyslový termín pro nevyžádaná podání), která zabraňují slibným příběhům, aby se vyhnaly odmítnutí formuláře. Tento článek, používaný jako předběžný kontrolní seznam, a v kombinaci s časem, auto-editací pacienta a čestným autoevaluací, může pomoci vašemu příběhu stát se tím, že redaktoři hledají.

Napsali jste příběh?

Vypadá to strašně jednoduše, že? Nakonec jste ten příběh napsali. Vyleštili jste to. Zbavili jste se všech překlepů. Vložili jste to do slušného písma. Ale je to příběh? Příběhy, které vlastně neřeknou příběh, jsou na hromádce bláta běžné. Nejsou o moc. Postava, která má nějaké myšlenky, se pohybuje z místnosti do místnosti a toužebně hledí z oken. Tyto příběhy mohou být plné krásného lyrického jazyka, ale na konci dne se nic moc nestalo nebo nezměnilo. Non-story je skica postavy nebo soubor kusů, občas velmi hluboký o fungování lidské mysli nebo srdce, ale lidé v těchto non-příběhy vlastně nechodí ven a dělat nic z toho. O čem je tento příběh? Co se stane v tomto příběhu? To jsou otázky, které mohou rychle odhalit, pokud máte co do činění s non-story. Kde je jeho centrum? Kam se to otočí? Co je v sázce? Jaké jsou body zápletky? Proč jsme trávili čas čtením příběhu? Příběh nemusí moc dělat, ale musí si vyžádat vlastní vyprávění.

Nudíš se?

Chvíli si přečtěte svůj příběh. Přečtěte si ji od začátku do konce. Označte místa, kde se nudíte. Předpokládejme, že editor před tím zastaví pět stránek. Pokud editor nebo čtenář přiřazený váš příběh přestane číst ve druhé větě, pak nejjednodušší způsob, jak zůstat ve hře, je otevřít se odvážně. Nemyslím tím, že musíte začít sexem, smrtí, násilím nebo silným obrazem (i když tyto věci mohou být užitečné). Spíše si myslím, že odvážný otvor je otvorem, který silně a jasně stanoví cestu k jádru příběhu. Efektivní otvory rámují architekturu smyslu příběhu. Na konci efektivního otevření jsme získali určitou představu o hlasu, struktuře a zápletce příběhu. Odvážné otvory přicházejí v různých tvarech - mohou být lyrické nebo konkrétní, rezervní nebo maximalistické, vtipné nebo slavnostní, plné akcí nebo meditativní - ale nikdy nejsou nudné. Takže buďte odvážní. Je čas na kontrolu. Nudíš se? Pokud se nudíte, čtenář se nudí. Vystřihněte nudné části. Může příběh stále stát bez nich? Pokud ne, najděte jiné řešení. Odmítněte se nudit. Odmítněte psát snadnou věc.

Potřebuje svět jiný příběh, jako je tento, vyprávěný tímto způsobem?

Spisovatelé často přemýšlejí o klišé jako o opotřebovaných frázích, které byly nadměrným používáním bubny veškerého významu. Zvažte jinou aplikaci termínu: příběh, který je čtenáři natolik známý, že ani nemusí dokončit první stránku, aby věděl, jak to skončí. Drogově závislý, sirotek, sexuální delikvent, tvrdě detektiv, rozladěný rozchod - obsazení postav známých každému, kdo absolvoval třídu psaní. Samozřejmě, pokud je napsáno mistrovsky, dokonce i klišé stoupá na úroveň přesvědčivého vyprávění. Výjimky z pravidel jsou vždy. Ale je váš příběh výjimkou? Potřebuje svět další kousek vědomí o mladém muži na heroinu, když putuje z místa na místo na univerzitní kampus? Potřebujeme další maniakální snový děvčátko nebo hvězdný příběh dětí s rakovinou? Potřebuje svět jiného alkoholického muže středního věku, který se chová špatně, protože má smutek, kterému nerozumí? Možná, ale už jste oživili kulhavý příběh? Přinesl jste do tropů něco čerstvého? Máte co říct?

Flashback jako příběh

Pokud se ta nejzajímavější část příběhu odehrává ve flashbacku, editoři se někdy ptají, proč tomu tak není. Flashbacky mohou být objasňující a mohou poskytovat emocionální váhu, ale mohou se také cítit jako vyprávění slepých uliček. Koneckonců víme, jak končí - vedou k vláknu příběhu, které se děje v současnosti - a nemohou řídit příběh kupředu, alespoň ne obvykle. V příbězích, které se silně spoléhají na flashbacky, se současné vlákno příběhu obvykle cítí cizí. Způsob motivace je málo nebo málo. V některých ohledech je to specifická aplikace non-story. Zvažte rovnováhu mezi minulostí a současností a přemýšlejte o způsobech, jak můžete posunout napětí tak, aby se příběh cítil, jako by se pohyboval vpřed (často se dosahuje přidáním akce do současného vlákna).

Proměňujete svůj příběh v scénář?

Existuje nebezpečí, že bude příliš popisný. Když je okamžik v příběhu pečlivě popsán, je nemožné vstoupit do tohoto okamžiku jako čtenář. Pokud například čtenáři vyprávíte o každém pohybu, každém dechu, všech dveřích, které jsou zavřené nebo otevřené, nechali jste pro představivost čtenáře malý prostor. V jistém smyslu příběhy fungují v napětí mezi tím, co autor napsal na stránce, a tím, co čtenář vytváří, když čtou. Není nutné psát střídavě, ale spíše pečlivě vybírat podrobnosti a ponechat prostor pro čtenáře. Příběh, který zní jako blokování scénáře, je běžným pohledem na hromádku bláta, a jen zřídka se jeden z nich dostane přes časná kola uvažování.

Jsou vaše postavy motivované?

Jedním ze způsobů, jak upoutat pozornost editora, je naplnit svou práci živými nebo zajímavými postavami, které mají lidskou motivaci. Jedním ze způsobů, jak naskočit do non-story, je dát postavě motivaci a nechat je, aby ji prohlédli. To je jeden z klíčů k vyprávění napětí. Postava s motivací je okamžitě zajímavější než postava bez ní. Zavádí také otázky, které mohou pohánět příběh kupředu. Co chtějí? Dostanou to? Jak to získají? Jak překonají drobné komplikace, které vyplynou ze snahy dosáhnout svého cíle? Je to tak základní, že je téměř zbytečné, ale šokující počet spisovatelů zapomíná na tuto základní myšlenku. Je také důležité si uvědomit, že někdy první koncept příběhu píše k odhalení motivace postavy, a to je v pořádku. Je to součást procesu.

Je tento kousek připraven?

Četli jste to nahlas, začněte dokončovat? Odložili jste to na týden? Dostali jste na to čerstvé oči? Pokud ne, neodesílejte. Posaďte se na příběh. Promysli si to. Najít řešení. Pokud si všimnete problému, všimnou si jej editoři, čtenáři si to všimnou, všichni si to všimnou. Pokud se o něco bojíte, pracujte na tom. Pracujte na tom, dokud s ním nebudete mít mír. Pokud se obáváte o stimulaci, charakterizaci, ať už máte nebo nemáte příliš mnoho znaků, pokud byste měli více dramatizovat, pokud byste měli shrnout více, pokud se příběh ve středu cítí chabě, pokud vás konec chyby opraví. Udělejte svůj příběh co nejlepší. Neuspokojte se téměř tam. Vezměte svůj příběh na samé hranice toho, co jste schopni. Nepřestávejte, dokud si svůj příběh nemůžete představit spolu s prací svých oblíbených autorů. Odeslat pouze to nejlepší. Jak již bylo řečeno, nedovolte, aby perfekcionismus byl omluvou pro nikdy odevzdání vaší práce. Abych parafrázoval francouzského básníka Paula Valeryho, kus psaní není nikdy dokončen; je to jen opuštěné.

Jste spokojeni s přijímáním úprav?

Poté, co jste svůj příběh odeslali, místo toho, abyste strávili tentokrát předvídáním odmítnutí, kousáním nehtů a vytahováním vlasů, pokračujte v psaní, ale také využijte příležitosti k zamyšlení nad tím, jaké úpravy byste byli ochotni provést, pokud by příběh byl je přijat.

Existuje tolik různých způsobů, jak editovat, jako jsou editory. Někteří editoři rádi nabízejí široké komentáře. Někteří editoři se rádi dostanou do plevelů. Někteří editoři rádi kopírují. Někteří rádi vlastně utvářejí architekturu díla. Někteří editoři nedělají nic jiného než číst a přijímat nebo odmítat příběhy. Zvažte, jaké úpravy jste otevřeni a jaké úpravy nejste ochotni přijmout. Kam chcete stát pevně a kam chcete dát půdu? Je důležité o tom přemýšlet předem, takže pokud bude váš příběh přijat, jste připraveni, když editor přijde s jejich návrhy zapojit se do dialogu. Nejlepší úpravou je vždy konverzace a je jednodušší zapojit se do konverzace, pokud jste na ni mysleli předem. Vezměte také na vědomí, že je v pořádku odejít od přijetí, pokud se cítíte nepříjemně při provádění určitých změn. A pokud je příběh odmítnut, možná jste vytvořili nápady pro další revizi.

***

Brandon Taylor je pomocným editorem doporučené literatury pro elektrickou literaturu. Přijal stipendia od obou kimbiliových fikcí a od lambda literární. Jeho práce se objevila v Literary Hub, Out Magazine, Teahouse Queen Mob's a Wildness. V současné době žije v Madisonu ve Wisconsinu, kde studuje Ph.D. v biochemii.