AlleyCats Halt T-Birds Streak

Ve velkém 23–20 vítězství nad Pittsburgh Thunderbirds tento víkend pomohl Indianapolis vyčistit playoff obrázek o něco více. Ve skutečném módu Cardiac Cats, čím hlouběji do hry dostal, tím lépe se zdálo, že hrají. Nick Hutton, který se stal hráčem hry, byl v druhé polovině disku a po střední cestě přicházel se všemi svými třemi sebou. Hutton se také na začátku hry dostal do dobré pozice, aby měl šanci na callahan, a díky takovému tlaku dokázal celou hru udržet. Během posledních několika her se Hutton opravdu vrátil do formy a za posledních pět her zveřejnil devět bloků, včetně velkých her a nabídek po celém poli. Tento víkend také představoval velmi plynulé hraní o-line od AlleyCats, což týmu Thunderbirds umožnilo pouze pět bloků, které v průměru přesahují 10 na hru. To bylo kvůli hodně vysokým procentům průchodů a trpělivosti to Indy byl schopný udržovat disk pro dlouhé úseky ve hře, pracovat vpřed jen když obranné díry se otevřely. Více než jednou se však Rick Gross ocitl sám pro skóre kvůli nedorozumění a při těchto příležitostech byli AlleyCats schopni vystřelit a převést. Gross skončil s pěti brankami a opět svázal Cam Brock, který popadl čtyři své vlastní, za vedení týmu s 36.

Thunderbirds hrál velmi tvrdých 48 minut a vyzval Indy pro velkou část hry; nikdy nenechat pozdě do posledních minut. Pittsburgh se ujal vedení v poločase po fantastickém hail mary házení Sam VanDusenem, který našel hromadu hráčů přímo v brankové čáře. Poté, co Travis Carpenter dokázal sehnat ruku na disku, aby ji odklonil, Anson Reppermund hlídal zadní linii a byl v tak těsné poloze, aby rozložil úlovek. Reppermundovi bylo velkou disciplínou, že se nezapojil do masy hráčů a nedržel oči na disku před vychylováním. Tato hra dala domácímu týmu výhodu jednoho bodu poté, co dvě družstva hrály během prvních dvou etap velmi konečné. Hra byla tak vyrovnaná, že oba týmy do té doby dokonce zaznamenaly dvě přestávky a dva bloky za kus.

Ve druhé polovině se obrana Indianapolisu zpřísnila a převzala kontrolu nad hrou. Třetí čtvrtletí představovalo všechny tři Huttonovy bloky, z nichž každý vedl ke skóre, a ve čtvrtém čtvrtletí Kočky také převedly šanci na break po odletu s sebou Connor Henderson. Pittsburgh zvládl jen jednu přestávku ve druhé polovině, s AlleyCats hraje vzduchotěsný útok, který Carpenter mluvil o AlleyChat. Za středním bodem se dopustili pouze tří obratů a Keenan Plew a Brett Matzuka se spojili, aby v noci šli kolem 107 za 107 a se šesti asistencemi. Bude to takový druh štiplavosti, že Kočky budou muset pokračovat ve hře s posunem vpřed k dalším dvěma hrám, stejně jako k play-off. Na konci dostali Gross a Levi Jacobs oba v pěti bodech, ale celkem 11 koček našlo paydirt v celkovém úsilí týmu. Obrana zvládla tento víkend jen sedm bloků, ale tlak kolem disku byl velmi konzistentní a míra konverze byla fenomenální. Jediným blokem, který nebyl převeden na skóre, byl poslední druhý pokus v první čtvrtině, který Brock dokázal vyhodit ze vzduchu plachého z brankové čáry. Jedna věc, o které se zdálo, že T-ptáci našli úspěch, podobně jako Minnesota minulý týden, byla hluboká střela. Nebylo neobvyklé, že se chlapci vymanili hluboko ze zásobníku a ocitli se s prostorem vpředu, aby chytili. Bylo to překvapivé kvůli tomu, že hra byla venku v JC Stone Field, a bude nutné zdůraznit, jak se má obrana plánovat ze zbývajících her uvnitř v Grand Sports Park.

Indy nyní sedí na svazku s divizí Chicago Wildfire v 7–3, kteří zametli svůj víkend nad Madisonem a Detroitem a oba týmy jsou zablokovány do play-off. Za nimi jsou Pittsburgh (5–4) a Minnesota (6–5), kteří stále bojují o poslední místo play-off, zatímco Madison a Detroit byli vyloučeni. Nadcházející hra pro Indianapolis přichází příští týden proti Chicagu a je hrou týdne na stadionu TV. Vítěz této hry vezme domů 8–3 rekord a domácí play-off hru. Bude to nutná akce Midwest!